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2016/02/16 第785期
•以子之矛,為己之盾—與海膽共生的小動物們(一)
 文字、圖片:黃興倬
兩種常見夜晚與魔鬼海膽共棲的天竺鯛:馬島氏管天竺鯛Siphamia majimai(左圖)與庫氏天竺鯛Apogon cookii(右圖)

海膽一身崢嶸的棘刺,活脫脫就是一座移動的堅強堡壘,足以讓一般的掠食者望之卻步,但是他們除了休息睡覺,就是在海底用銳利口器嚙食海藻。有些種類海洋生物看上了海膽的強兵利刺,卻又巧妙地利用海膽與世無爭的特性,跑來依附在海膽周圍或是身上,讓宿主海膽的棘刺成為保護自己的神盾。接下來的一系列短篇,我們將一一介紹幾種常見的海膽共生生物。

天竺鯛大多白天成群活動覓食,晚上得找個地方安歇。有些天竺鯛晚上會找魔鬼海膽,直接大剌剌睡在海膽尖銳的棘刺當中(圖一),或是停留在棘刺可及之處(圖二)。在夜間潛水時,用燈光照著海膽,會引起棘刺擺動,連帶地就會讓這些投宿的住客們睡不安穩,卻又捨不得離開。令人想不透的是,海膽身上的叉棘竟然不會攻擊這些不請自來的客人。等到天一亮,海膽準備回到棲身的洞穴休息,天竺鯛們則紛紛離去展開一天的活動,等到夜幕降臨,才又再尋找下一個宿泊之地。 [MORE]

 
•是「黑冠」?還是「藍冠」?
 文字、圖片:王明仁
圖1. 黑冠麻鷺 圖2. 「黑」冠可能是深藍色

黑冠麻鷺是科博館庭園的常客,每每在草地和樹林間可以觀察到牠們在覓食,主食是地底的蚯蚓,有時捕食蟾蜍等兩棲動物。黑冠麻鷺屬於鸛形目,鷺科的野生鳥類,主要特徵是那可以縮的長脖子,體長約47公分,亞成鳥的羽色為灰、黑、白色參雜,成鳥則大致呈棕褐色;頭頂冠羽呈暗黑色,背上和胸腹部佈滿斑紋如麻,因而命名為「黑冠麻鷺」。

在科博館庭園出現的野生動物中,黑冠麻鷺、小白鷺和夜鷺有「科博三鷺」的稱號,如果你造訪科博館的戶外庭園的草地、樹林間或植物園的生態池,留意找找看,要發現牠們並不難,運氣好時,可能同時看到兩、三種鷺科鳥類。

黑冠麻鷺「黑冠」的顏色真的是黑色嗎?這問題偶而會浮現腦海,是自己看到的感覺和別人不大一樣嗎?有人說:「最有效的方法是找一隻黑冠麻鷺或取一根頭冠羽毛來檢測一下,就可以確定答案了!」,但這種方法有違自然生態觀察的原則,一定可以想到其他的方法來驗證。

讓我們發揮科學探索的精神,來做個小試驗吧!從黑冠冠麻鷺的記錄影像中,挑選幾張頭部特寫的影像,如圖2.所示,黑冠麻鷺頭部影像經過電腦軟體的顏色偵測功能來取得數位數據,取樣黑冠麻鷺頭冠羽毛顏色較深的區域,得到的RGB數值為(01、52、97),電腦顏色落在深藍色區域。有人可能會說:「我們看到物品的顏色是經過光線的反射,透過眼睛感光和呈像,看到物體的顏色可能會因為環境光源的不同而改變」;接著取樣數張在不同的時間、地點和器材等因素,在自然光下拍攝的黑冠麻鷺影像,經多次測試,都獲得類似的結果。

本文並不覺得「黑冠麻鷺」有改名的需要,例如「藍冠麻鷺」之類的,只是好奇,牠的「黑冠」顏色真的是黑色嗎?從圖2.中看出小試驗的圖像,得到一個假設,”黑冠麻鷺的頭冠可能是「深藍色的」”,此外圖中將深色冠羽取樣為深藍色和眼睛部分取樣為黑色,分別以圓形圖案呈現在圖下方,你可以清楚比較同一時點兩處取樣獲得的顏色結果;下次到科博館參觀,可以逛逛戶外庭園,如果巧遇黑冠麻鷺,幫牠照張頭冠特寫,觀察牠冠羽的顏色,親自感覺看看,到底是「黑色」還是「深藍色」的?

 
•鏽紅滿天星-紅龍草
 文字、攝影:廖仁滄
紅龍草的頭狀花序 熱帶雨林溫室中開花的紅龍草植

本館植物園熱帶雨林溫室電梯附近有一塊集中栽植秋海棠科植物的區域,各種色彩與斑條變化多端的秋海棠讓人看了賞心悅目。從這個區沿著步道再往前進,左邊地面上常可以看見一個個長在鏽紅色葉片中的小白球,這就是本文主角「紅龍草」。

很多人第一次看到紅龍草時會把它當成俗名圓仔花的千日紅(Gomphrena globosa L.)。事實上這種植物也的確有「赤葉千日紅」或「紅葉千日紅」的別名。不過它跟千日紅在分類上同樣是莧科植物,卻不被劃歸在同一屬。千日紅為千日紅屬(Gomphrena)植物,屬名締造自這種植物的拉丁文傳統名稱。紅龍草是蓮子草屬(Alternanthera,也稱為節節花屬)植物,屬名締造自拉丁文的alternans(互生)及anthera(花藥),指它可孕性極不可孕性的花藥交互著生是它最大特色。實際鑑定時可以用有沒有退化雄蕊來做區別,有退化雄蕊的是蓮子草屬,沒有的是千日紅屬。

臺灣目前已知的蓮子草屬植物超過5種,通通都是原產於熱帶美洲的外來種,有些甚至已經成為農田間的雜草,但有不少種類是觀賞植物。這些觀賞性的蓮子草屬植物依種類不同會有相異的葉色變化,除了濃淡不一的紅色外,還有白、黃等色系,隨著季節不同常會有不同色彩表現。

紅龍草是齒葉錦莧(Alternanthera dentata R.E.Fr.)的栽培品種,品種名Rubiginosa是「鏽紅色的」的意思,代表它葉片顏色與其他紅色品種相比偏褐色,呈現紫紅色至紫黑色。或許只有葉片時看起來比較暗淡,但開花時卻能恰如其分地襯托出整個白色花序的特點,讓它門看起來像是一個個飄落在紅色海洋上的小雪球。

紅龍草有龍之名,自然是有某些特質與龍相似。這種植物的老莖有擴張性,容易長出分支,且莖在長高後有匍匐生長的傾向,有些人稱為半匍匐性。雖然長莖蔓延容易,但生長在上面的葉片顏色比較不鮮艷,所以一般在景觀應用上都會定期修剪,維持一直有新葉的狀態,增加視覺美感。

紅龍草與其他同屬植物在臺灣園景界統稱為莧草,通常以觀葉為主,往往被大量栽植為花壇或是草皮。不過它們都有實生苗性狀容易改變的特性,用種子播種的後代常與原來不同,所以繁殖大多使用扦插,藉以維持原本的優良特性。

私家秘密:
紅龍草 Alternanthera dentata ‘Rubiginosa’ 莧科
植物園栽植區域:熱帶雨林溫室

 

 
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